ベルギーとはどんな国なの? 意外と知らないヨーロッパの中心

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2018ロシアワールドカップもいよいよ決勝トーナメントに入り佳境を迎えてきました。

日本代表もワールドカップ史上初のフェアプレーポイントという、いかに反則なくプレーをしたか点数化されたスコアで8年ぶりに決勝トーナメントに進むことになりました。

日本の決勝トーナメントの相手はベルギーに決まりました。

ベルギー王国は日本でもよく知られた国です。

ビールがおいしい、ワッフルの本場、いやチョコレートもかなりおいしいなど、そんなイメージがありますが、どんな国なのかいまいちわからないところがありませんか?


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ベルギーってどこにあるの?


西ヨーロッパの中心にあります。

北はオランダ、南はフランス、海を隔てた西はイギリス、東はドイツといったヨーロッパの主要国に囲まれています。

ベルギーの東南部は個人所得平均が世界で1,2位を争うルクセンブルグとも国境を接しています。

このような地理なので昔から各国の政治状況や勢力争いから生まれる動乱、戦争に翻弄されてきた国家ともいえます。

また同様の理由で、ヨーロッパ経済の交差点でもあり、古くから経済が発展した国でもあります。

現在ではヨーロッパの中心という事でEUの「首都」としてEUの各機関がブリュッセル市にあります。

ベルギーの歴史は?

しばらくはハプスブルグ家の領地でしたが、オランダとの連合国家になり、1830年にオランダに対して独立戦争を仕掛けて、成功しました。

ドイツのザクセン家からレオポルド1世を国王として迎えて翌年にベルギー憲法を発布して現在までベルギーとつながります。

レオポルド1世のお姉さんはイギリスのビクトリア女王の母親でもあります。

ヨーロッパの国々は王族の親戚関係がややこしいですね。

レオポルド1世は妻を亡くしたのちにフランス王家のルイ・フィリップの娘ルイーズ・マリーを妻として迎え、二人の間にレオポルド2世が生まれました。

レオポルド2世とイギリスのビクトリア女王は従姉弟関係になります。

ベルギーは第一次世界大戦でドイツ軍にベルギー全土を占領されました。

第一次大戦後、ベルギーは安全保障の為、フランスと軍事協定を結びました。

しかし第二次世界大戦で再びドイツ軍に全土を占領されてしましました。

ナチスドイツが1945年に降伏したことによってベルギーの主権が回復し、王家も元に戻りました。

ベルギーの特産品は?

ワッフルやチョコや、いろいろな民族や歴史が入り乱れている国ですので、特産品は数限りなくあるでしょう。

南部はフランスの特色が強く、北部はオランダの影響が強いので各地方で特産品があります。

そんな中でも世界的に有名なのはダイヤモンドではないでしょうか。

ベルギーでダイヤモンドが産出されるわけではないですが、ベルギー北部にあるベルギー最大の都市アントワープが世界的に有名なダイヤモンドの集積地であり、取引量が多い事でも有名です。

古くからアントワープにはユダヤ系のダイヤモンド職人が数多くいてダイヤモンドは加工されてきました。

またベルギーのレオポルド2世は個人の土地としてアフリカの現在のコンゴ民主共和国を所有していました。

1908年にレオポルド2世の個人所有からベルギーの国家の物としてベルギー領コンゴとなりました。

ベルギー領コンゴにはダイヤモンドの鉱山があり、ロックフェラーなどのユダヤ系の資本が資金を出して開発を進めました。

ベルギー領コンゴで産出されたダイヤモンドの原石は大半がアントワープに送られて加工され、市場に出荷されてゆきました。

現在ではコンゴ産のほかにも南アフリカ産、ロシア産などのほかの産出国も目立ってきましたが、ダイヤモンド加工と取引の量はアントワープがいまだに世界一です。

ならばアントワープでダイヤモンドを買うと安いか、というと決して安いわけではありません。

ダイヤモンドは寡占商品で価格がコントロールされているので他の貴金属と違って価格差が大きくならないのです。

宝石の集積地

ベルギーにはどうやって行くの?

日本からだと成田から全日空で直行便があります。行きは12時間のフライトになります。

他はエミレーツ航空やカタール航空などドバイ経由の便も数多くあります。

ヨーロッパの主要国の一つなので経路も多く、予算と時間に合った行き方がいくらでも探すことが出来ます。

日本との関係は?

ブリュッセルにEUの各機関がおいてるので日本企業の支店も結構多いです。

当然、政府間もG7、OECDなどで関係はありますが、資本主義陣営のヨーロッパの1国といった感じの付き合い方のように思えます。

むしろ、皇室の方が関係は深いと思います。天皇家とベルギー王家の交際は政府間や民間より遥かに長い歴史があります。

おわりに

サッカーはベルギー人を一つにするスポーツです。

どういう意味かというと、ベルギーは絶えず分裂の危機がある国なのです。

ベルギーの南部はフランス語しか話せない人が多く、貧しく、フランスに統合される事を希望する人が多いのです。

一方、北部は豊かですが、オランダ語を話す人が多く、南部の人はオランダ語が話せないので職に就けないのです。

このような経済格差がある上に言語まで違うのです。

ベルギー王家がベルギー統合の象徴として存在しますが、ベルギー国民としてはドイツのザクセン家から来た王家をどのように思っているのでしょうか。

そんな状況の中で、人種、言語、地域を超えたサッカーベルギー代表が全ベルギーを一つにしてくれるのです。

ベルギー代表も背負っているものがありますが、日本代表も日本サッカー界に新たな歴史刻むベスト8という目標があります。

何とか強豪ベルギー相手に新たな歴史を切り開いてもらいたいと思っています。


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